terrenos textiles: alexandra kehayoglou sobre tejer recuerdos de paisajes olvidados

terrenos textiles: alexandra kehayoglou sobre tejer recuerdos de paisajes olvidados

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La primera vez que la artista Alexandra Kehayoglou construyó una alfombra con sus manos, fue una atracción innata e instintiva. ‘Me estaba conectando con mi abuela paterna, una mujer feroz a la que nunca había conocido’, le dice a designboom en una entrevista. ‘Se las arregló para criar a cuatro hijos y construir una empresa a partir de un telar que llevó consigo a través del océano atlántico. Sabía que había algo allí, se sentía bien. Fue como descubrir a un amigo cercano. Algo ancestral despertó en mí y todo empezó a tener sentido’. Desde entonces, la artista argentina ha arraigado su práctica en el uso de materiales disponibles y recursos existentes para crear paisajes intrincadamente tejidos que representan pastizales, campos y terrenos que desaparecen. Su oficio se ha convertido en un grito simbólico contra la deforestación y la devastación, y un llamado a la conciencia ambiental. ‘Creo que el arte puede ser un espejo y trato de reflejar con mi trabajo nuestra humanidad en relación con el paisaje’, comparte. ‘Mis alfombras, por lo tanto, se convirtieron en instrumentos para documentar aspectos -menores- de la tierra que de otro modo se pasarían por alto como irrelevantes. Un enfoque en sus micro-narrativas que abriría nuevas puertas para posibles futuros ecológicos.’

 

En una entrevista con designboom, Alexandra Kehayoglou habló sobre su conexión con los ciclos naturales, vivir en una isla en los humedales de Paraná y la importancia que le da su trabajo a la preservación del medio ambiente.

terrenos textiles: alexandra kehayoglou sobre tejer recuerdos de paisajes olvidados
2020 trabajo de la serie prayer rugs | todas las imágenes cortesía de Alexandra Kehayoglou

 

 

DB: ¿Qué aspectos de su formación y educación han dado forma a sus principios y filosofías creativas?

 

Alexandra Kehayoglou (AK): Soy la hija del medio, la oveja negra. Tuve que encontrar mi espacio en una familia que no era especialmente tradicional, donde una brecha generacional me alejaba de mi padre. Él tenía 50 años cuando yo nací. Fue criado por dos exiliados griegos que contrajeron matrimonio concertado para comenzar una nueva vida en Argentina.

 

Esto significó un desafío constante. Siempre he tenido mi idea de las cosas, y una perspectiva personal. Me conecté con animales y plantas desde muy pequeña, y el arte y la autoexpresión siempre habían sido un refugio donde podía quedarme quieta. El silencio y la introspección siempre fueron lugares seguros. Crecí pensando que podía convertirme en quien quisiera, existía esta presión para continuar con la tradición familiar de la empresa de alfombras, pero de alguna manera no se sentía bien.

 

Siempre ha habido esta voz dentro de mí, uno que susurra, ‘por aquí’ y cuando, por alguna razón, pierdo la pista, comienza a gritar, ‘¡por aquí! ¡por aquí!’ esto me ha hecho mantenerme enfocada en esta dirección. Tuve que construir un camino personal, mi trabajo y yo siendo artista realmente no encajaba de una manera tradicional o convencional, siempre me atrajo un alto sentido de la ética que se corresponde con esta voz interior. Probablemente por eso comencé a preocuparme por la ecología a una edad muy temprana. En los años 90 empezamos a compostar residuos orgánicos, esto no era común en mi país en ese entonces. Nací en una casa con un jardín muy grande, un fondo, un bosque, una finca, en las afueras, justo al lado del río. Supongo que esto me conectó con los ciclos naturales y entonó un diálogo con un mundo natural.

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Refugio Para un Recuerdo, 2012
Tapiz textil, lana | 270 x 500 cm

 

 

DB: ¿Qué te atrae de los materiales textiles como medio artístico y cuáles son sus significados personales para ti?

 

AK: No me atrajeron especialmente los textiles cuando estudié artes en la universidad, esto es algo que comenzó a desarrollarse en mí a finales de mis 20. Sentí una especie de necesidad de incorporar los materiales disponibles: los recursos existentes que estaban allí, cerca, siendo desperdiciados, era mi forma de conectarme con esta idea de no arruinar más el mundo con mi arte en ese entonces. Pero cuando comencé a manipularlos, la primera vez que llegué a construir una alfombra con mis manos, sin saber muy bien lo que estaba haciendo, no tuve entrenamiento ni ayuda en absoluto. Sabía que había algo allí, se sentía bien, era como descubrir a un amigo cercano. Algo ancestral despertó en mí y todo empezó a tener sentido.

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Refugio Para un Recuerdo II, 2016
Tapiz textil, lana| 206 x 140 cm

 

AK (continúa): los textiles no estaban tan de moda en ese entonces, era 2006, las alfombras eran para muchos, un elemento incómodo del que había que ocuparse. El arte estaba realmente muy lejos de una alfombra. Yo estaba trabajando en la empresa familiar y esto era una cosa. Pero esta conexión se sentía más fuerte que cualquier otra cosa y simplemente tenía mucho sentido. Me estaba conectando con mi abuela paterna. Una mujer feroz a la que nunca había conocido, cuando llegó a Argentina conoció a mi abuelo, no era un hombre especialmente agraciado, se las arregló para criar a cuatro hijos y construir una empresa a partir de un telar que llevó consigo a través del océano atlántico. Este telar se convirtió en un refugio, ella fue capaz de superar tanto siendo maltratada por este hombre. Estos fueron años difíciles, siendo una exiliada en una nueva tierra, he conectado con su historia y aliviado las cosas con ella, fue difícil para mí ser artista en mi familia.

 

Tuve que enfrentar muchos demonios. Mi abuela representa ese aspecto luminoso, pero también está ese lado oscuro. Mi padre apoyó mi trabajo, siempre estuvo ahí empujando sus propios límites de comprensión para que yo fuera quien realmente quería ser. Pero se enfermó de ELA hace cinco años, y este apoyo desapareció. La empresa familiar se convirtió en ese ente oscuro que quería devorar mi trabajo, así que me he estado quedando lo más lejos posible, tratando de alimentar la memoria de mi abuela, los textiles llevan cosas, el karma es una de ellas.

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Kehayoglou envolvió un teatro diseñado por MVRDV en Taiwán con tapices verdes texturizados imagen de JUT Group  | lea más en designboom aquí

 

 

DB: ¿Dónde trabajas en tus proyectos y cuáles son las estrategias creativas que adoptas cuando trabajas?

 

AK: Realmente no siento que tenga estrategias, depende del proyecto, si es una situación específica de un ecocidio, o simplemente una representación de un paisaje. Trabajo mucho con la intuición, intento conectarme profundamente con lo que resuena dentro y sintonizarme con un mensaje que viene de la tierra; últimamente lo he estado haciendo mucho. La coherencia es muy importante para mí, tiene que tener sentido. El último proyecto en el que he estado trabajando, es esta isla en la que vivimos cuando estamos en buenos aires, una tierra que pertenece a un ecosistema que ha sido alterado y destruido. Empecé a centrarme más en esto.

 

En los últimos dos años, he estado viviendo en una isla. La pandemia de COVID obligó a mi familia a cumplir este sueño de vivir en la naturaleza. Esta es una tierra que conforma un paisaje muy singular dentro de buenos aires. El humedal.

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Kehayoglou usó un proceso de tufting-manual para fabricar los textiles de lana que cubren las paredes. Imagen de JUT Group | lea más en designboom aquí

 

DB: ¿Qué tan planificada está la configuración de cada pieza? ¿Hay espacio para la espontaneidad y la improvisación mientras trabajas?

 

AK: algunos trabajos están cuidadosamente planeados, milimétricamente. Pero son textiles y siempre hay una chispa de espontaneidad y definitivamente improvisación.

 

Desde que los proyectos empezaron a adquirir grandes dimensiones, e incorporé asistentes para que me ayudaran a producir los trabajos, significó perder el control de cada detalle también, y de hecho se volvió más interesante.

 

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Return to a Loving Dream | Instalación de ventanas en exhibición en Hermes Liat Towers en 2019 | Imagen por Francisco Nocito

DB: ¿Qué proyecto ha sido el más difícil de ejecutar? ¿Cuáles fueron los desafíos?

 

AK: el proyecto que hice para Taiwán hace algunos años fue un proyecto muy desafiante. PANORAMA 360, una sala de conferencias encargada por el grupo JUT en Taipei, dentro de su museo. Fue desafiante por su dimensión, por la complejidad de seguir una idea que era solo imaginaria. El desafío de traducir este mundo imaginario en un ambiente.

 

También fue un desafío porque diseñé especialmente una alfombra industrial de ocho colores para el piso de la sala de conferencias, y esto también tenía que traducirse en los textiles que se proyectaban en las paredes. Además, tenía que ser fácil de instalar, tenía que dividirse en muchas partes, y la parte técnica y de construcción del proyecto también fue un gran desafío.

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Return to a Loving Dream (detalle) | Instalación de ventanas en exhibición en Hermes Liat Towers, 2019
Image por Francisco Nocito

 

 

DB: Gran parte de su trabajo trata sobre el paisaje y una conciencia primordial del medio ambiente, la deforestación y la extinción de la naturaleza. ¿Puede hablar sobre la idea de preservación y cómo su trabajo captura estas realidades?

 

AK: Creo que el arte puede ser un espejo, y trato con mi trabajo de reflejar nuestra humanidad en relación con el paisaje. La preservación es muy importante para mí, ya que en 2018 mi pareja José Huidobro y yo nos convertimos en guardianes de un pedazo de isla ubicado en los humedales del río Paraná, que nace en el sur de Brasil y desciende al estuario del río de la plata para finalmente llegar al océano Atlántico. Después de décadas de explotación, la tierra a la que me refiero parecía haber olvidado quién era. Corrientes muertas, arterias obstruidas, devastación total.

terrenos textiles: alexandra kehayoglou sobre tejer recuerdos de paisajes olvidados
Santa Cruz River, 2016-2017
Tapicería textil (sistema handtuft), lana | 980 cm x 420 cm

 

AK (continúa): Cuando logramos escapar del encierro de nuestros alojamientos urbanos, nos encontramos con un tipo diferente de aislamiento; éste en una isla junto a un río. Un jardín del edén siempre cambiante con cuya voz pronto conecté. Esta vez, esa voz estaba llena de tristeza como si tratara de transmitir una historia no contada. Algo era seguro, esas nuevas condiciones eran una oportunidad única en la vida para aprender a descifrar esos mensajes que nos permitirían transformar la pérdida insoportable en esperanza.

 

El aislamiento me hizo pensar en mis alfombras como espacios donde se podían representar nuevas formas de activismo, un tipo de activismo que, en lugar de centrarse en el conflicto paranoico, era silencioso, absorbente y, según creo, más efectivo. Mis alfombras, por lo tanto, se convirtieron en instrumentos para documentar aspectos ‘menores’ de la tierra que de otro modo se pasarían por alto como irrelevantes. Un foco en sus microrrelatos que abriría nuevas puertas a posibles futuros ecológicos.

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Santa Cruz River, 2016-2017 | Tapicería textil (sistema handtuft), lana | 980 cm x 420 cm

DB: en un mundo cada vez más virtual, su trabajo está firmemente arraigado en la experiencia táctil y física. ¿Crees que la sociedad actual se está alejando demasiado de las formas tradicionales de elaboración y artesanía?

 

AK: Yo creo que la artesanía ha logrado traspasar las pantallas con las que convivimos. Estamos teniendo hoy la posibilidad de vivir experiencias tanto virtuales como físicas. Los textiles tienen la capacidad de relacionarnos orgánicamente con nuestro cuerpo, ya que nuestro mayor órgano, que es la piel, nos conecta con el mundo físico exterior.

 

Creo que ambas cosas están sucediendo al mismo tiempo, hay una necesidad de recuperar técnicas y formas de hacer olvidadas, estamos empezando a sentir esa necesidad y estamos buscando una respuesta a ese llamado.

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Santa Cruz River, 2016-2017
Tapiz textil (sistema handtuft), lana | 980 cm x 420 cm

 

 

DB: ¿Sobre qué temas esperas que tu trabajo provoque discusión?

 

AK: La memoria es importante para mí. No se trata tanto de pensar, sino de provocar un cambio físico. Realmente siento que si esto proviene de una conciencia encarnada, entonces es más probable que nos conectemos con otras realidades y perspectivas.

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Hope the Voyage is a Long One, 2016
Tapicería textil (sistema handtuft), lana

 

 

DB: ¿Qué es lo que te fascina actualmente y cómo está alimentando tu práctica artística?

 

AK: Vivir en la isla en los humedales del Paraná fue fascinante. Esto alimentó mi trabajo con una gran cantidad de documentación y la comprensión de la forma en que un pedazo de tierra vuelve a la vida cuando se detiene la explotación. Tener la posibilidad de trabajar en esta reserva durante tres años fue único, pudiendo permanecer en el sitio durante muchas semanas tomándome el tiempo necesario para absorber el lugar por completo.

terrenos textiles: alexandra kehayoglou sobre tejer recuerdos de paisajes olvidados
Land With Symbols, 2020 — Parte de la serie Prayer Rugs

 

 

AK (continúa): Hoy me embarco en un nuevo proyecto que también me fascina. Ahora estoy en Creta, donde vine a aprender a tejer usando las técnicas de tejido tradicionales griegas.

 

Aquí en Creta, me hospedaré en el convento Agia Irini en Rethymnon, donde las monjas me han recibido para trabajar junto con ellas y aprender a usar un telar tradicional. Este nuevo viaje es realmente fascinante en muchos sentidos, ya que significa mucho para la historia de mi familia, por el karma llevado con mis abuelos que tuvieron que dejar Isparta en 1922 durante la guerra, y ahora yo volviendo a seguir la pasión artesanal de mi abuela Elpiniki, ella cargó el telar en el bote para ir de Grecia a Argentina. Ahora estoy viniendo de Argentina a Grecia, 100 años después, para abrazar la tradición que se perdió en ese viaje.

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Land With Symbols (detalle), 2020 — De la serie Prayer Rugs

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Sur l’Herbe, 2017
textile tapestry (handtuft system), wool | 980 x 450 cm

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Sur l’Herbe, 2017
Tapicería textil (sistema handtuft), lana | 980 x 450 cm

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Winter Microcosmos Details of the Wetlands 3, 2020 — De la serie Prayer Rugs

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