entrevista + visita al estudio de kois associated architects: 'la atemporalidad es lo único que importa'

entrevista + visita al estudio de kois associated architects: 'la atemporalidad es lo único que importa'

DESIGNBOOM visita el estudio de KOIS ASSOCIATED ARCHITECTS en atenas

 

kois associated architects es un estudio de arquitectura griego fundado por stelios kois en 2008. el estudio con sede en atenas trabaja en varios campos del diseño, desde proyectos arquitectónicos, tanto privados como públicos, hasta exposiciones, interiores y mobiliario. la residencia mirage en tinos, el café en el museo de arte cicládico en atenas, la galería gagosian en atenas y la instalación blurry venice en la bienal de 2019 – que kois, como director artístico imaginó –  son solo algunos ejemplos de la cartera diversa de la firma. aunque morfológicamente muy diferentes, todos sus proyectos se desarrollan a través de un proceso único que se centra en la atemporalidad, la atención al detalle y al contexto que los rodea.

 

‘nuestra arquitectura no encaja en un aspecto o estilo particular, que simplemente repetimos o adaptamos según el caso solo para ser reconocibles. es algo que nace enteramente de sus cenizas’, dice stelios kois a designboom. ‘nos han culpado por esto, por el hecho de que cada trabajo es como si fuera hecho por una persona diferente. nos lo han dicho despectivamente, pero lo hemos tomado como un cumplido’.

 

ubicado en el corazón de atenas, en un edificio emblemático en kolonaki que también alberga a la embajada de perú, el espacio que ocupa el estudio de la firma se erige como la manifestación física perfecta de los principios arquitectónicos de su fundador. descrito por kois como una ‘celda de monje’, el interior sereno presenta elementos y materiales atemporales que coexisten con obras de arte y diseño contemporáneos. ve imágenes del estudio y lee nuestra entrevista completa a continuación.

entrevista + visita al estudio de kois associated architects: 'la atemporalidad es lo único que importa'imágenes del estudio por anestis michalis

 

 

entrevista con STELIOS KOIS, fundador del estudio

 

designboom (DB): ¿cuándo fundaste kois associated architects?

 

stelios kois (SK): empecé el estudio por mi cuenta a finales de 2008. no sé si lo haría ahora, era un poco como un juego para mí entonces, no sabía en qué tipo de mundo me estaba metiendo. la primera oficina estaba ubicada en vassileos konstantinou y riggilis, y dejamos ese espacio hace aproximadamente un año y medio. la diferencia con el otro estudio es que aquí es mucho más silencioso, un poco como la ‘celda de un monje’, mientras que en el otro era un pánico constante. entiendo el atractivo de la estética de laboratorio, pero me gusta que todo sea mucho más tranquilo y poder hacer todo a través de un procedimiento específico. aquí tenemos mucho más espacio, hay un espacio dedicado para hacer maquetas, espacio para oficinas, una biblioteca muy grande. somos veinteañeros y trabajamos en familia, comemos todos juntos, aquí hay alguien que cocina; pero aún así, se puede ver lo tranquilo que es.

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DB: ¿con qué tipo de proyectos empezaste?

 

SK: trabajé principalmente en proyectos residenciales durante muchos años. tenía una filosofía muy específica para la arquitectura, así que me enfoqué en eso, y tenía un conjunto muy específico de principios morales, que todavía tengo. no sé hasta qué punto estos podrían corresponder al mercado griego, o hasta qué punto eran compatibles con lo que querían en ese momento, porque la mayoría de la gente entonces quería algo muy rápido, no estaban interesados ​​en conceptos y cosas como ‘materia’, o ‘decadencia’. todo eso era inútil para ellos, solo querían tener algo para impresionar a los demás. para mí fue todo lo contrario. es decir, no me interesa tanto impresionar a alguien. si alguien ve mi arquitectura, entiende que no es una que quiera impresionar. entonces, al principio empecé a hacer casas, y el primer proyecto que hice ‘públicamente’ fue una pastelería. había recibido mucha publicidad porque era algo muy especial, muy diferente, y luego eso nos empezó a dar a conocer más al público, mientras tanto todo lo que hacíamos era privado, y no tenía nada que ver con la prensa. empezamos a abrirnos a la prensa cuando empezamos a trabajar en proyectos públicos, que a sus dueños les interesaba mostrar, entonces entramos en otra lógica. así es como comenzó la historia.

 

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modelos y materiales dentro de una caja de vidrio, ubicada en el centro del estudio

 

 

DB: ¿cuál es tu filosofía arquitectónica?

 

SK: si vas a la página ‘about us‘ en nuestro sitio web, en realidad no tenemos un currículum, pero tenemos algunos vídeos que hicimos en su lugar. la forma en que configuramos nuestro sitio web, nuestra imagen o la forma en que abordamos las cosas está dirigida a la audiencia que queremos tener. no me interesa que nadie sepa de mí o hable de mí. me interesa el que venga como cliente nuestro, a abrazar la filosofía por la que trabajamos. esto nos facilita poder crear proyectos que siempre estarán a un mejor nivel. para nosotros los clientes tienen un papel muy importante en el proyecto. nuestra arquitectura no encaja en un estilo en particular, que simplemente se repita o adapte según el caso solo para ser reconocibles. es algo que nace enteramente de sus cenizas. a veces escucho o leo esta frase en entrevistas, y luego veo los trabajos y son casi todos iguales. pero se nos ha reprochado por esto, por el hecho de que cada obra es como si la hiciera una persona diferente. nos lo han dicho a manera de crítica  pero lo hemos tomado como un cumplido. para nosotros, el propietario o las personas con las que trabajamos en un proyecto juegan un papel muy importante. y nuestra filosofía generalmente se basa mucho en toda la estructura arquitectónica, es decir, en todas las cosas y todas las condiciones sobre las que se crea una obra. lo único en común que tienen nuestros proyectos es el proceso con el que trabajamos. no hay nada más en común, particularmente en lo morfológico. la forma en que trabajamos, la forma en que abordamos algo o el detalle con el que lo enfocamos es común en todos, ya sea un proyecto a gran o pequeña escala.

 

 

‘time/allusions’, parte de los vídeos de ‘about us’ 

 

 

DB: sin embargo, hay algunos elementos que creo que generan cierto vínculo entre algunos de tus proyectos. la combinación de elementos contemporáneos, o futuristas, con otros más clásicos, evidente, por ejemplo, en el museo de arte cicládico aquí en atenas.

 

SK: es el proceso lo que tienen en común. el museo de arte cicládico se hizo de la siguiente manera: nos llamaron, nos explicaron los problemas que tenía el edificio y nos explicaron que no debía ser demolido. identificamos el problema principal, que era que el museo de arte cicládico siempre pasaba desapercibido. en cierto punto, todo el mundo pasaba de largo. no me refiero al edificio de ernst ziller, me refiero al museo de arte cicládico en la calle neophytou douka 4. el edificio de ziller es otorgado por el estado como auxiliar, pero no es el museo real del arte cicládico. tratamos de dar la mejor solución posible en todos los niveles, y la fecha en que se diseñó el proyecto también importa, porque se diseñó en medio de la crisis. no podíamos derribarlo, la colección no podía salir del museo y nuestra solución tenía que poder construirse en fases. por el momento se han realizado algunas partes pero no toda la propuesta.

 

por lo que, teniendo el problema de que este museo ‘desaparece’ y no es fácil que sea visualmente reconocible, tratamos de resaltar su carácter en su imagen exterior. el edificio existente fue diseñado por el arquitecto ioannis vikelas, quien, en ese momento, estaba instalando todas estas superficies de vidrio espejo, y fue alrededor del período en el que ya había establecido su identidad arquitectónica. el museo fue construido alrededor de 1980-85. la calle tiene edificios a ambos lados, que son casi idénticos. este tipo de fachada, aunque no tiene una forma extremadamente impresionante, utiliza un material que tiene un efecto tan impresionante al reflejar los edificios opuestos. por lo tanto, para el espectador, aparece como una superficie continua, y si alguien no lo ve accidentalmente, es casi imposible notarlo.

 

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el museo de arte cicládico en atenas | visualización por MIR | ver más en designboom aquí

 

(SK continúa): lo que hicimos fue crear una ‘pausa’ visual en esta fachada y permitir que el carácter del museo saliera a través de esa pausa. hicimos esta superficie de elementos verticales gruesos y la colocamos sobre el acristalamiento, y también abrimos la entrada. en ese momento, para que el edificio tuviera cierto prestigio, vikelas había agregado una entrada de mármol. ahora, la historia ha demostrado que los museos deben estar abiertos y ser atractivos para el público. por lo que el segundo movimiento que hicimos fue sacar esta entrada de mármol, liberando completamente el nivel del suelo y extendiendo el vestíbulo hacia el pavimento, mientras que en la fachada creamos esta persiana para detener el espejo y, de inmediato, el volumen del museo apareció.

 

en la parte superior de esta nueva fachada, y para darle al museo una identidad más distintiva, creamos el contorno de una figura de cabeza de mármol de las primeras cícladas (más sobre esto en designboom aquí). pero como no queríamos que fuera algo muy gráfico, lo hicimos a través de un juego entre la forma y la luz. porque, ¿de qué se tratan las cícladas? sombra y luz. por lo que utilizamos estos dos conceptos para poder dejar una fuerte huella en la ciudad. nunca es nuestra intención hacer algo innovador o nuevo, la solución siempre viene de la discusión. aun siendo un edificio público, que necesitaba una identidad, lo que hicimos fue quitarle toda la información innecesaria, que en nuestra opinión era todo eso, y pulir su personalidad, que es que representa la cultura cicládica.

kois associated architects studio visit + interview: 'timelessness is the only important thing'

 

 

DB: ¿puedes contarme más sobre ‘mirage’ y ‘shimmer’, dos proyectos que utilizan el reflejo como una característica espacial?

 

SK: la forma en que usan el reflejo es diferente. ‘mirage’ (más sobre el proyecto aquí), la casa con la piscina, utiliza el agua como un reflector líquido para ‘desaparecer’ en el paisaje. ‘shimmer’ (más sobre el proyecto aquí), el restaurante que hicimos en el bosque, incorpora esencialmente una parte del bosque. es decir, el bosque sigue dentro del restaurante, solo colocamos un dosel donde se encuentra la parte cubierta del restaurante y usamos el reflejo simplemente para que este dosel no tenga presencia.

 

 

 

 

DB: entiendo que tu enfoque también tiene mucho que ver con los elementos que ya existen en cada ubicación.

 

SK: siempre nos interesa el espacio existente. a decir verdad, si hiciéramos la casa en tinos varias veces, ¡probablemente no tendría que trabajar más! es algo que todos querían. al contrario, fue un proyecto que me hizo entrar en pánico cuando tuvo tanta publicidad en aquel entonces. entiendo su poder, y lo entiendo incluso ahora, después de unos nueve años. este proyecto se hizo popular porque un periodista lo vio en nuestro sitio web y lo pidió, y con gusto le brindamos material. ¡a partir de ese momento fue un caos!

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casa mirage en tinos | imagen cortesía de kois associated architects

 

DB: ¿cómo tratas con los clientes que pueden solicitar un proyecto idéntico o elementos específicos que han visto en sus otros proyectos?

 

SK: entiendo que son personas que probablemente no entiendan lo que estamos haciendo. rechazamos mucho trabajo, realmente no nos hemos enfocado de la manera que uno esperaría en el lado comercial de la arquitectura. es decir, no hemos aprovechado lo que uno llamaría una ‘oportunidad’, porque simplemente no lo consideramos una oportunidad. simplemente hicimos bien nuestro trabajo, lo que nos dio el reconocimiento que nos hizo entrar en un poco de pánico pero, por supuesto, fue genial, porque es muy agradable cuando a la gente le gusta tu trabajo. cuando haces un trabajo con todo ese amor, ver que hay una respuesta del mundo es muy importante, y estoy muy contento en decir que fuimos bendecidos con eso. aunque uno no entienda nuestro trabajo, creo que activa los sentidos y las emociones y hace que las personas tengan un cierto comportamiento, que para nosotros es conmovedor. muchas veces, cuando terminamos un proyecto, sobre todo si es para el público, nunca voy a la inauguración sino que siempre voy antes, después… y noto cómo se mueve la gente, comparándolo con cómo pensaba que se movería.

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DB: ¿a menudo ves diferencias entre estas dos situaciones?

 

SK: sí, a menudo, y a esto me ayuda a evolucionar. a veces, mi pensamiento puede volverse muy complejo y, en última instancia, esta complejidad podría ser mucho más simple, y la gente lo demuestra. puede que no duerma durante semanas pensando en cómo se podría hacer algo, y resulta ser muy simple. y es bueno ver que, al final, todo funciona por sí solo, y la gente usa el espacio como si siempre hubiera estado allí. se está moviendo.

 

 

DB: noté que no tienes presencia en las redes sociales. ¿es parte de la filosofía y la lógica que describiste anteriormente?

 

SK: somos así. yo soy así, tampoco tengo una cuenta personal. creo que la arquitectura es una cosa que tiene que ver principalmente con el espacio en sí. incluso si veo algo muy bonito en una fotografía, nunca será tan bonito como lo es en la realidad. además, muchas veces he visto algo que se ve muy feo, y cuando voy a visitarlo, me resulta tremendo. es solo que esta cosa no podría ser capturada por una lente de cámara, no es fotogénica. por supuesto que hay arquitectos que son expertos en armar proyectos muy fotogénicos, pero la historia ha demostrado que esta lógica no funciona en la realidad.

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restaurante mirage | imagen cortesía de kois associated architects

 

 

DB: ¿crees que lo mismo pasa con los renders?

 

SK: veo los renders de jean nouvelle, que obviamente no son solo renders, son obras de arte, son pinturas. miras estos renders para entender la forma en que jean nouvelle piensa sobre un asunto específico, no los miras porque representan exactamente lo que hará. no creo que nadie crea eso. en arquitectura, hay un gran proceso antes de que puedas construir algo, y hay tantos parámetros antes de que puedas llegar a la fase de implementación que no tienen nada que ver con el arquitecto. hay algunos arquitectos que tienen suerte, como renzo piano, que construyó el pompidou en sus treintas. pero también hay otros arquitectos, como zaha hadid, que completó su primer proyecto mucho más tarde en su carrera. los renders realmente ayudan a los arquitectos a implementar algo. Para llegar a la implementación, además del financiamiento, hay otros factores que pueden llevar a que muchos proyectos de obras maestras nunca se construyan. por ejemplo, herzog & de meuron diseñaron un par de casas al comienzo de su carrera que son obras maestras, y creo que deberían construirse solo para existir en el ámbito público, pero nunca se realizaron por varias razones. mies van der rohe también tiene obras que no llegaron a realizarse, y muchos otros arquitectos. sin embargo, el arquitecto no es responsable de eso, aunque sea él quien esté al frente.

 

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el recientemente terminado restaurante delta, en la fundación stavros niarchos en athens | imagen de jerome galland

 

 

DB: ¿también trabajas en proyectos que son más experimentales o diseñados para no ser implementados?

 

SK: hemos trabajado en proyectos que no estaban destinados para ser construidos. hay proyectos en nuestro sitio que fueron desarrollados para concursos, donde el objetivo no era que el diseño se implementara, solo querían ver qué posibilidades podían existir para un sitio específico. pero para nosotros no fue diferente, porque no trabajamos en un proyecto dependiendo de si se va a implementar o no, el proceso es siempre el mismo. este es el proceso con el que sé trabajar, y esto es lo que hago.

en general, no tenemos proyectos ‘debajo de la mesa’, no hay ni ‘buenos ni malos’, o unos con los que ganamos dinero y otros que son de farándula. hay casas que no hemos compartido, pero por motivos que siempre tienen que ver con el cliente. generalmente pensamos en la arquitectura como una filosofía que lo abarca todo, una forma de vida que no siempre tiene que ver con lo que construyes y cómo lo haces. hay muchos buenos arquitectos que pueden tener un volumen pequeño de trabajo realizado. de arquitectos griegos, piensa en antonas. incluso si nunca más construye nada, realmente no creo que necesite hacerlo. la forma en que piensa, la forma en que aborda las cosas es suficiente. en realidad no me importa si ha construido algo o no, lo que importa es la huella que cada uno deje al final. algunas personas han construido tanto, y todavía su marca es inexistente. eso es lo importante, al fin y al cabo, ¿cuánto has ayudado a la arquitectura a dar un paso adelante?

 

 

 

 

 

DB: ¿en qué estás trabajando en este momento?

 

SK: en este momento estamos haciendo varias cosas, en las que estamos muy interesados. desde un museo aquí en grecia que tiene una gran importancia para la cultura griega, hasta el restaurante en el centro cultural de la fundación stavros niarchos, que acabamos de terminar. el restaurante presenta un enfoque completamente nuevo para los estándares griegos. también estamos trabajando en cosas mucho más simples, como un pabellón que hicimos recientemente en ginebra.

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el bar en el restaurante delta | imagen de jerome galland

 

DB: ¿también diseñas objetos?

 

SK: siempre. en todos nuestros proyectos hay algo diseñado por nosotros. siempre usamos cosas que hemos diseñado, y si usamos algo en un proyecto, rara vez lo repetimos en otro. solo lo hacemos cuando aún no hemos terminado, y si hay una manera de que su uso sea un poco diferente. también trabajamos con muchos artistas, nos gustan mucho las colaboraciones. en el restaurante de stavros niarchos hemos trabajado con voukenas petrides, que diseñó la barra del restaurante.

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hotel venice | imagen cortesía de kois associated architects

(SK continúa): la forma en que trabajamos los proyectos es un poco extraña, porque siempre sigue lo que queremos hacer. ahora en grecia se están construyendo hoteles por todas partes. hemos hecho solo uno, y está en venecia. está en venecia porque el cliente con el que trabajo tiene la misma filosofía que nosotros. no estoy interesado en construir un hotel si es solo para diseñar algo que sea estéticamente agradable o que no se alinee con mis principios arquitectónicos. tampoco me interesa en absoluto la mala interpretación de lo que llaman ‘mediterráneo’. le tengo miedo a las tendencias, porque siempre es una burbuja esperando a estallar.

 

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hotel venice | imagen cortesía de kois associated architects

 

 

DB: ¿es lo atemporal lo más importante para tí?

 

SK: la atemporalidad es lo único importante. solo el tiempo puede decir si un arquitecto es bueno o no. ¿cómo sabemos que carlo scarpa era bueno? en su momento, nadie como él, porque hacía sufrir a los demás por su ‘obsesión’ de alcanzar la perfección y nunca entregar algo en el tiempo que otros querían. olivetti le había dado una fecha límite para la sala de exposición en venecia, y luego no lo volvió a contratar para la tienda en los EE. UU. ¿cómo es posible contratar a alguien más cuando carlo scarpa ya ha hecho algo tan bueno por ti? por supuesto, scarpa diseñó un espacio que al final sobrevivió más que las máquinas de olivetti. ¿puedes entender el poder de la arquitectura? esa es la gran diferencia.

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elaboración de maquetas con la acrópolis de atenas en el fondo

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